KF-21 첫 비행에 탄력···FA-50 수출길 열릴까
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KF-21 첫 비행에 탄력···FA-50 수출길 열릴까
  • 이민정 기자
  • 승인 2022.07.21 08:36
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문재인 대통령이 지난해 10월 20일 경기 성남시 서울공항에서 열린 2021 서울 국제 항공우주 및 방위산업 전시회 기념식에 FA-50 경공격기를 타고 영공을 비행해 참석하고 있다. 사진=국방부
문재인 대통령이 지난해 10월 20일 경기 성남시 서울공항에서 열린 2021 서울 국제 항공우주 및 방위산업 전시회 기념식에 FA-50 경공격기를 타고 영공을 비행해 참석하고 있다. 사진=국방부

[시사주간=이민정 기자] 한국형 전투기 KF-21이 첫 비행에 성공한 가운데 정부와 방산업체는 영국 현지에서 국산 경공격기인 FA-50을 1000대 수출하겠다는 계획을 발표했다. 

KF-21 제작사인 한국항공우주산업(KAI)의 안현호 사장은 영국 현지시간으로 20일 세계 최대 규모의 항공·방위산업 전시회인 영국 판버러 에어쇼에서 기자들과 만나 "KF-21이 최초 비행에 성공한 어제(19일)는 대한민국 항공산업의 역사적인 날"이라며 "KAI는 2200여 회에 달하는 시험비행을 통해서 KF-21의 완벽한 성공을 위해 최선을 다할 계획"이라고 밝혔다.

안 사장은 국내 개발한 경공격기 FA-50을 1000대 수출하겠다는 목표를 제시했다.

그는 “이번 판보로 에어쇼에서 유럽연합(EU)과 북대서양조약기구(NATO·나토)의 개념에 맞는 FA-50을 제시했다”며 “이를 통해 유럽 시장과 동남아시아 등에 200여대를 수출하며 이것을 발판으로 미국에 500대를 수출할 수 있는 기회를 만들어 고등훈련기 시장에서 카이가 독점적 지위를 확보하도록 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

안 사장은 너무 과도한 목표라는 지적에 “중유럽, 아프리카, 중동 등 기존에 없던 수요가 생기고 있고 문의가 많이 오는 등 수출대상국 관심이 굉장히 높은 편”이라며 “중유럽과 동남아시아 성과를 기반으로 미국 시장 진출을 이루고 이후 전 세계로 시장을 넓히면 1000대 이상 수출 달성도 가능하다”고 말했다. 

그는 “현재 말레이시아는 우선협상대상자 선정 발표가 임박한 상태며 FA-50이 가장 유력한 후보인 것으로 파악되고 있다. 연내 계약이 성사될 경우 1차 18대, 2차 18대 등 총 36대 규모의 수출시장이 될 것”이라며 “필리핀 국방부는 반군 소탕작전에서 활약한 FA-50의 성능에 높은 만족도를 보이며 FA-50PH 12대 추가 도입을 검토 중”이라고 설명했다.

안 사장은 그러면서 “FA-50 1000대 수출은 매출 40조원과 후속군수지원 100조원에 달하는 시장을 개척하는 것과 동시에 세계 2위의 전투기 생산국으로 발돋움하는 것을 뜻한다”며 “이는 또 자동차, 철강에 이어 항공우주가 미래 먹거리로 확고히 자리 잡음을 의미하는 것”이라고 강조했다. SW

lmj@economicpost.co.kr

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